Un golden retriever au museau magique

Un golden retriever au museau magique

  • Cristina Stavro

Story contributed by the Conservation Canines. Photos by Jaymi Heimbuch.

Chester working in the woods with handler.

Bonjour, je m'appelle Chester. Cela fait 8 ans que je n’ai pas chassé une poule. That's because I am fully employed as a Conservation Canine and I have been part of this program for 8 beautiful years. Au cours de ma longue carrière, j'ai étudié les ours dans les Pyrénées, les couguars à Washington, les loups en Alberta et les lynx dans le Wisconsin. Je ne souhaite plus chasser les poules, et je voudrais vous raconter mon histoire.

Chester in Alberta

Avant de partir pour ces aventures incroyables, je résidais dans un refuge local à Seattle. J'y ai été déposé et étiqueté comme étant DANGEREUX ! (lâche effet sonore de Lion). Mais attendez, laissez-moi vous raconter ma version. C'était un manque TOTAL de communication entre moi et mon ancien propriétaire. Ce qu'ils ne savaient pas, c'est que j'aimais chasser tout ce qui sautillait et avait l'air excitant. Pouvez-vous deviner comment je percevais une poule surprise par ma présence ? Et oui, sautillante et excitante ! Alors je me suis lancé à sa poursuite et j'ai fini au refuge. Heureusement, Seattle Humane Society a pris grand soin de moi, sachant que j’étais bon pour QUELQU'UN ou pour QUELQUE CHOSE. And that’s where this dude came strolling in with a -- OMG, BALL!

Hum, désolé. Les détails sont un peu flous à partir de ce moment là parce que ma vie a diamétralement changé. I was fitted with a  slammin' Ruffwear Web Master™ Harness, and taught that when I sniffed out poop, not just any poop mind you, super cool wolverine poop, it’s the best, I get to do what I love, chase bouncy and exciting things.

Chester bear face

Chester sniffing

Il faut un museau soigné, de luxe, et sur une échelle de 0 à 10, le mien est un 11, car mon museau professionnel est un radar. Oh, et mon comportement professionnel n’est que renforcé par mon charme de surfeur freelovin de « Golden Retriever ». Que puis-je dire, les gens sont attirés par mon manteau rayonnant et mon visage amical et je les aime pour cela. J'essaie souvent de faire ma part lors de conférences et de proposer mes services de « thérapie » pour ces présentateurs juste diplômés. Donc, compte tenu de ma personnalité, de mes voyages et de mon expérience, je suis toujours le choix évident pour montrer à notre nouveau dresseur comment nous faisons les choses ici à Conservation Canines . Vous voyez, ce que la plupart des gens ne comprennent pas, c'est que des gars comme moi peuvent jouer au jeu de recherche d’excréments en quelques minutes, tout en entraînant des humains ? Ça alors, ça peut prendre du temps !

L’hiver dernier, j’ai accompagné notre dernier stagiaire, Will Chrisman, dans le nord-est de Washington pour lui montrer à quoi ressemblait un projet de terrain. Il avait suivi sa formation, travaillé dans la « boite » pour apprendre à sentir, expérimenté des hauts et des bas au cours de ce processus et prouvé ses compétences nouvellement acquises lors d'exercices pratiques. Mais laissez-moi vous dire, rien, et je veux vraiment dire RIEN ne peut vous préparer à la sueur, au sang et aux larmes que vous éprouverez sur le terrain.

Dans le cadre de cette étude, notre objectif était de rassembler le plus d'informations possible sur les interactions entre les populations de loups nouvellement établies et leur incidence sur les populations locales d'ours, de cougars, de lynx et de coyotes. Pour nous amuser, nous avons également ajouté le carcajou, le pêcheur et la martre dans l'espoir d'en savoir plus sur leurs populations dans la région ! Will était ravi de voir certains de ces prédateurs de l'ouest sauvage, mais comme d'habitude, notre travail consistait à être aussi non invasif que possible. Comment faire ça ? En trouvant leurs excréments bien sûr ! Et oui, je peux déceler ces 10 espèces en un clin d’œil !

Chester Scoping

La première chose que je voulais voir, c'était à quel point le nouveau type pouvait trouver ces excréments tout seul. C'était amusant de le regarder se débattre, mais je voulais vraiment obtenir cette balle, alors je suis rapidement intervenu pour trouver les échantillons. Sa leçon suivante consistait en une bonne vieille identification classique d’excréments. Je devais trouver l'une des 10 espèce et il devait prendre une décision éclairée au sujet de l’espèce à qui appartenait cet excrément. C'est une compétence que ces humains utilisent pour simplifier l'analyse en laboratoire. Oh, et vous voulez faire vivre cette expérience à un débutant ? Regardez-le essayer de chercher un tas de crottes dans 1 mètre de neige pendant 20 minutes. Heureusement pour moi, j'ai mon manteau Ruffwear.

Chester gets some play time with handler as reward.

Ce travail peut parfois être éprouvant en cherchant toute la journée sur un terrain difficile et avec les poils du museau qui gèlent. C'est pourquoi je voulais aussi voir s'il avait ce qu'il fallait pour me suivre en escaladant ces montagnes enneigées pour découvrir une vue époustouflante. Pour un frêle jeune homme, il me suivait plutôt bien.

Il a découvert avec émerveillement la nature sauvage, a excellé dans la neige (le pauvre gars a grandi dans l'Illinois), a appris à naviguer avec notre nouvelle technologie, a identifié des pistes cibles possibles ET il n'a jamais pleuré. J'ai donc recommandé Will au patron et ai suggéré que nous le gardions un peu plus longtemps pour voir ce qu'il pouvait faire d'autre. J'ai vu beaucoup de maîtres-chiens aller et venir au cours de mes années d’expérience. Alors que les gens m’adoptent en général en quelques minutes, je dois vous avouer que ce type a touché mon cœur. Quand je le vois dans la grande grange, à mon avis, personne d'autre n'existe. Former un nouvel humain peut être un travail difficile. Ils font tout ce qu’ils peuvent. Ils font très attention à notre sécurité et apprennent constamment sur le terrain, mais un vétéran comme moi peut gérer tout ça. Il me reste encore beaucoup à lui apprendre, mais la leçon la plus importante que je continuerai de lui enseigner est de garder son calme et de s’amuser !

Nous nous rendons dans le centre-ouest cet été, pas très excitant, (sans vouloir offenser certaines personnes, c'est vraiment plat) pour continuer notre travail impressionnant dans quelques parcs éoliens. It’s going to get a whole lot hotter, but I”ll be sure to pack my Ruffwear Swamp Cooler™ for the field and my manly floatie for some cool down swim sessions (Ruffwear Float Coat™).

Oh, did I mention I am 12, that’s 84 in your years...how ya like me now?

The Conservation Canines deploys their team of scat detection dogs in projects around the world, using non-invasive techniques to collect vast amounts of information on species abundance, distribution, resource use, and physiological health. Ruffwear proudly supports the Conservation Canines by providing gear for all of the dogs. Thank you for your valuable work, Conservation Canines!

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