Avancer ensemble

Avancer ensemble

  • Allison Hartz

A life long runner, when he lost his eyesight in his mid-twenties, Tom Panek was afraid to run alone. Courir avec un chien-guide était considéré comme dangereux, alors Tom a couru avec des guides humains, mais il a ressenti une perte d'indépendance.

 

Tom Panek runs a race holding a rope connected to his running guide.

Richard Hunter began losing his eyesight at age 22. Richard competed in the Boston Marathon and Iron Man triathlons with the assistance of human guides. He never considered using a guide dog because running with guide dogs was prohibited.

 

Richard Hunter crossing the finish line at Iron Man with his human guide.

Pam McGonigle won her first running race in 6th grade and was hooked. Née avec une déficience visuelle, elle a remporté la médaille d’or au 3 000 mètres des Jeux Paralympiques de Barcelone en 1992. Cependant, Pam a eu du mal à trouver des guides humains avec lesquels s'entraîner et en 2005, elle a voulu s'arrêter.

 

Race numbers read "Run the Farm, #450, Pam & Maida"

Au Marathon de Boston en 2014, Tom, le nouveau PDG de Guiding Eyes for the Blind et Richard ont discuté de la possibilité d’un programme de course à pied pour chiens-guides. C'était quelque chose qui n'avait jamais été fait auparavant.

Runner with lab in Unifly harness runs in running race.

Guiding Eyes for the Blind creates life-changing connections between people and dogs. The New York-based non-profit trains and provides guide dogs to people who are blind or visually impaired. Each year, more than 160 guide dog teams graduate from Guiding Eyes for the Blind. The services Guiding Eyes provides include breeding and raising guide dogs, matching and training guide dog teams, and providing lifelong support. These services are provided at no cost to the people and families who need them. 
 The Guiding Eyes for the Blind Running Guides program graduated its first team, Klinger and Richard, in 2015. These specially trained dogs enable people who are blind and visually impaired to run with only their guide’s support. For the first time, runners with vision loss don’t have to rely on human guides. Having a Running Guide enhances independence, autonomy and physical fitness — whether the team is going for a casual run in the park or training for a marathon.

Pendant ce temps, à Bend, en Oregon, l'équipe de conception de produits de Ruffwear créait depuis des années des équipements pour chiens de travail. L’équipe avait évoqué l’idée avec des écoles de chiens-guides de mettre au point un harnais pour chiens-guides, mais rien n’avait encore été concrétisé.

Guide dog in harnes with Audible beacon sit at bus stop in front of human handler..

 

Back in New York, Guiding Eyes for the Blind began getting its running guide program off the ground. L'équipe entraînait un berger allemand nommé Klinger avec le harnais Front Range® de Ruffwear, qu'ils avaient modifié en ajoutant une poignée.

 

Three iterations of harnesses made in the Unifly design process.

En 2015, Guiding Eyes a demandé à Ruffwear de développer un harnais pour son programme Running Guides. L’équipe de designers de Ruffwear a déclaré : « Si nous voulons créer un harnais pour chien-guide, développons-en un qui conviendra à tous les utilisateurs de chien-guide dans toutes les activités. »

Ruffwear product team in design room sewing and making prototypes.

 

Mountain snowstorms. Pouring rain. Triple digit heat. Remote wildernesses. Wind farms. Urban disaster zones. Airplanes. Busy restaurants. Working dogs and their human partners have been part of Ruffwear’s heart and soul since the beginning, more than 24 years ago. They’ve put our gear through rigorous testing in every type of environment and have provided invaluable feedback on fit, durability, and performance. As a young company in the nineties, these partnerships and learning experiences helped shape our journey toward who we are today. We learned that having a vision doesn't mean being able to see with your eyes. It means working together, collaborating and sharing, and taking steps according to what feels right. Sometimes, setting out on a journey means more than knowing what the destination will be.

L'équipe s'est mise à développer un harnais avec poignée qui répondrait aux besoins quotidiens des chiens-guides et des utilisateurs de chiens-guides. Le harnais UniFly™ est léger, respirant et, comme tous les équipements Ruffwear, conçu en pensant au confort du chien.

 

Human and dog in Unifly harness stand on porch of guiding eyes for the blind.

En 2015, Klinger a été le premier chien à sortir du Programme pour chien Guiding Eyes for the Blind - et il a rejoint Richard. Depuis, plus d'une dizaine de chiens ont obtenu leur diplôme, et il y a même une liste d'attente.

 

Man in yellow bib that reads blind with German shepherd guide dog sharing a moment.

12 ans après avoir cessé de courir, Pam a rejoint le programme Running Guides. La première fois qu'elle et sa chienne-guide Maida ont couru ensemble, elle savait qu'elle avait rencontré quelqu'un qui aimait courir autant qu'elle.

Blind runner with german shepherd guide dog in Unifly in running race.

Le chien guide de Tom, Gus, lui a donné l'indépendance qu'il avait perdue 25 ans plus tôt. En 2017, ils ont couru ensemble une course de 8 kilomètres - quelque chose qui n’avait pas été fait auparavant. Tom prévoit de courir un marathon avec un relais de chiens, en continuant à réinventer ce qui est possible.

Blind runner in running race with human and dog guide at his side.

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