Du refuge à la science

Du refuge à la science

  • Cristina Stavro

Imagine being a dog. Not just any dog, mind. Un chien avec une énergie débordante, tu as du mal à t'intégrer à une vie de famille normale. Tu ne peux rien y faire. Tu as de bonnes intentions. Tu es juste un peu fou (dans le bon sens !). Malheureusement, cela te rend « difficile à la maison » et signifie que tu pourrais passer toute ta vie dans un refuge.

Dog in front range harness.

[Gear in photo: Harnais Front Range®]

Attends, il y a de bonnes nouvelles ! Your intense focus and insatiable urge to play make you a great fit for the Conservation Canines, an organization that rescues dogs from shelters and pairs them with human handlers. Ces équipes de maîtres-chiens sont formées et équipées pour aller sur le terrain et collecter des données (sous forme d'excréments) utilisées pour aider les chercheurs, les gestionnaires de ressources naturelles et les conservationnistes à comprendre et à protéger les espèces et les écosystèmes.

Working dog in web master plays with huck a cone during training.

[Gear in photo: Web Master™ Harness and Gnawt-a-Cone™]

If you’re lucky enough to join the Conservation Canines, the first place you’ll go is Pack Forest. Niché dans les bois au pied du Mont Rainier est une grange marron avec un toit en mousse et une cour clôturée. C’est ton nouveau port d'attache.

Dog and human walk to the building.

Pack Forest a commencé avec le don de 334 acres de forêts exploitées par l’Université de Washington en 1926. Aujourd'hui, il comprend 4 300 hectares utilisés par le programme de l’École des sciences de l’environnement et des forêts de l’Université à des fins de recherche et de démonstration.

Il abrite également une grange et une collection de cabanes que Conservation Canines utilise comme Siège. The moss-covered brown barn contains roomy kennels for about 20 dogs, though they are rarely filled, with access to a fenced-in outdoor play area where they can play, practice agility, and get out for a quick break. Les excréments de chien sont collectés immédiatement et compostés à proximité. Les maîtres-chiens restent dans des cabines voisines qui servent de dortoirs et de bureaux.

À Pack Forest, les chiens suivent un régime régulier constitué de repas, pauses et exercices. Il y a une boucle vallonnée de 8 kilomètres pour la course, le vélo et la randonnée. En bas de la colline, un étang permet de jouer en se rafraîchissant lors des chaudes journées d'été et les chiens plus âgés peuvent y faire des exercices à faible impact.

Working dog in webmaster sits up on a high tree stump during training.

At Pack Forest, you’ll get to know your handlers and learn to identify scat for different species. Tu iras courir, faire de la randonnée et nager. You’ll get to play, test new Ruffwear gear, hone your agility, and listen to classical music to help you relax.

Handlers throw toy for dog.

As a reward for your hard work and focused training, you get the best thing in the whole world. jouer avec une balle ! Conservation Canines handlers use a toy as a reward during training and in the field. Lorsqu'un chien trouve des excréments, il peut jouer avec une balle.

Human and dog go for a run.

It’s not all work and training at Pack Forest. Maître-chien Jake est un coureur, et pas seulement un coureur normal. Il court tous les jours, emmenant parfois un chien avec lui, puis revient et court une deuxième fois avec un autre chien. Les maîtres-chiens de Pack Forest emmènent les chiens à l'exercice quotidiennement : courir, faire du vélo, des randonnées ou nager. 

Working dog in web master harness lays in the dirt with gnawt-a-rock.

[Gear in photo: Gnawt-a-Rock™]

Même l'heure des repas est amusante. Breakfast and dinner are served in a kibble-dispensing toy that makes eating a game that’s exciting, engaging, and mentally stimulating. De plus, c’est une chance de plus de mettre tes pattes sur un jouet !

Dog in track jacket with web master harness over working.

[Photo by Jaymi Heimbuch]

You’ll take the skills you learn and practice at Pack Forest into the field, where you’ll cover 16+ miles per day, leaping over downed trees, crossing logs, and scrambling up and down steep slopes searching for scat. Pour chaque excrément trouvé tu es récompensé par un jeu. 

Dog carries huck-a-cone along trail.

When you’re not working in the field or traveling around the country (or even around the world!) to different field projects, you get to return to Pack Forest to enjoy familiar trails around home base. C'est la vie avec Conservation Canines. Ça a l'air plutôt agréable, hein ?

Dog in float coat jumps into the river to catch the gnawt-a-stick

Getting older doesn’t necessarily mean slowing down. Chez Conservation Canines , l’énergie est ta spécialité et même si tu as quatorze ans on dirait plutôt que tu en as… trois. It simply means you might spend more time swimming in the pond, chasing after a floating toy, instead of running. Tu peux avoir des journées de travail plus courtes ou passer moins de jours sur le terrain. Best of all, you might get to visit schools and teach kids about science and scat detection work.

Dog works a training course at a house in the woods.

Conservation Canines est un leader mondial qui forme des chiens détecteurs et leurs maîtres à des fins de recherche scientifique. Ces chiens de détection d’excréments et leurs maîtres-chiens sont déployés dans le cadre de projets dans le monde entier. Ils utilisent des techniques non invasives pour collecter de grandes quantités d'informations sur l'abondance, la répartition, l'utilisation des ressources et la santé physiologique des espèces. Conservation Canines a surveillé un large éventail d’espèces menacées et en voie de disparition dans le monde, notamment des tigres, des orques, des pékans, des hiboux tachetés, des ours, des loups, des caribous, des énormes armadillos, des fourmiliers géants, des pumas, des jaguars et des petites souris du Pacifique.

Learn more about Conservation Canines and follow all of their adventures on Facebook and Instagram.

 

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