Mon expédition de 185 kilomètres sur le Potomac à marée haute

Mon expédition de 185 kilomètres sur le Potomac à marée haute

  • Allison Hartz

Story and Photography by Ruffwear Ambassador Maria Christina Schultz

Au printemps dernier, je me suis fixé un objectif ambitieux : mon berger australien Kona et moi allions pagayer debout sur toute la longueur de la rivière Potomac à marée haute. À partir de Washington, D.C., le Potomac à marée haute, serpente entre les frontières du Maryland et de la Virginie sur 115 kilomètres avant de se jeter dans la baie de Chesapeake.

Faire du paddleboarding pendant quatre jours était l'idée de mon ami et collègue ambassadeur Boardworks, Guillermo Loria, un pagayeur en eaux vives de Washington D.C. Le but était de faire une expédition qui sensibiliserait les gens aux possibilités de loisirs disponibles le long de la rivière Potomac tout en les inspirant à participer à ces activités. Notre espoir était que le fait d'amener plus de gens à profiter de la rivière augmenterait également le nombre de personnes disposées à se battre pour la protéger. La rivière Potomac est un trésor national, mais la quantité de déchets déversés dans la rivière est un vrai problème.

Kona donne un peu d'amour à Guillermo Loria le 2 jourPersonnellement, j'avais aussi un autre objectif : montrer aux gens que les aventures de paddleboarding, même aussi longues que celles sur le Potomac à marée haute, peuvent se faire en toute sécurité avec un chien. Après tout, les chiens aiment se promener le long des rivières autant que les humains. Kona pagaie avec moi depuis plusieurs années maintenant, mais jamais plus de 5 ou 6 kilomètres à la fois, je voulais repousser les limites pour voir jusqu'où je pourrais l'emmener.

Kona a failli s'endormir lors de son premier tour sur le Boardworks EradicatorDonc pendant plusieurs mois, Kona et moi nous nous sommes entraînés et préparés. Nous avons commencé par pagayer sur de longues distances sur une nouvelle planche. J'avais besoin d'être aussi efficace que possible car le poids supplémentaire de Kona faisait que je devais pagayer plus fort, et l'objectif était de parcourir 25-30 kilomètres par jour. Donc, pensant à la vitesse, j'ai choisi une planche de course - la 27 x 14 Boardworks Eradicator. La largeur étroite et la longue longueur offriraient beaucoup plus de glisse. Bien que c’était une nouvelle planche pour Kona, elle s'est installée confortablement dès le premier jour d'entraînement, s'endormant presque sur le pont.

En organisant des séances d'entraînement après le travail, nous pagayions 7, 10, ou 15 kilomètres à la fois.

Nous devions ensuite, trouver un moyen de sécuriser notre équipement chaque jour. J'ai modifié la planche en ajoutant des points d'arrimage à l'avant et à l'arrière pour pouvoir sécuriser plusieurs sacs. J'ai également acheté deux coussinets Tahoe SUP Buddy et les ai cousus ensemble pour créer une surface non glissante au bout pour Kona. It turned out to be her favorite spot.

Le jour 3 lorsque le vent s’est levé, nous avons utilisé la laisse Headwater de Kona pour rester ensemble au cas où Kona tomberait. Alors que nous approchions de notre date de départ, les prévisions météorologiques se sont détériorées. Après une semaine de pluie, des termes tels que « anomalies de marée, inondations possibles, risques de tonnerre et vents violents » ont rempli tous les bulletins météorologiques. Le matin de notre expédition, j'ai pris la décision difficile de laisser Kona à la maison le premier jour pour sa sécurité. Il s'est avéré que j’avais pris une bonne décision alors que nous combattions une eau à mi-cuisse, une pluie constante et des vents latéraux horribles presque toute la journée. Si l'eau agitée avait poussé Kona hors des rails de notre planche étroite, l'atteindre rapidement et essayer de ne pas se séparer de Guillermo aurait été difficile.

Quand la météo s’est améliorée le deuxième jour, mon mari a amené Kona au camp pour qu'elle puisse se joindre à nous. Inutile de dire que ce fut une bien meilleure journée. Avoir Kona avec nous a ajouté de la vie et de la chaleur. Nous avons parcouru environ 25 kilomètres ce jour-là et avons vu ensemble de nouvelles parties de la rivière. Even though it rained on us, having Kona there made it my favorite part of the trip.

Prendre le temps de jouer. Nous nous sommes régulièrement arrêtés pour laisser Kona nager et aller chercher la balle le 2 jour. Nous nous sommes arrêtés fréquemment pour laisser Kona s'étirer et courir le long des rives. Nous avions plein de balles de tennis et de ballons de football avec lesquels jouer. Nous les trouvions constamment sur les plages et dans l'eau. Kona semblait apprécier de pouvoir trouver indéfiniment des jouets, mais c'était en fait des déchets. Il était troublant de constater le nombre de balles finissant dans le Potomac.  

La meilleure place dans la maison. Kona faisant du sac étanche son siège personnel. Le soleil brillait de nouveau le troisième jour, Kona et moi avons commencé à pagayer ensemble ce matin-là. Avec le vent dans le dos, nous avancions rapidement. Mais après 8 kilomètres, le vent s’est levé et a tourné, nous ramenant vers la rive. Alors que le vent atteignait près de 25 km/h, Kona est devenue nerveuse. Son langage corporel habituellement détendu exprimait clairement « quittons cet endroit ». Guillermo et moi avons décidé que Kona devait être attachée à moi. Si elle tombait par-dessus bord, nous ne voulions pas qu'elle soit séparée de nous et jetée sur la rive ou sur un quai.

Apercevant le navire militaire Barry remorqué sur la rivière Potomac. J'ai utilisé la laisse Headwater ™ Ruffwear pour connecter une extrémité au point de fixation de la laisse du gilet de sauvetage Float Coat ™ de Kona et j'ai attaché la boucle à main à l'autre extrémité à travers mon VFI gonflable. Si Kona tombait, elle ne serait pas séparée de moi. Je portais aussi une laisse pour ne pas me séparer de la planche si je tombais. Attachées ensemble, Kona et moi avons pagayé 2 kilomètres de plus vers une plage pour trouver quelqu’un pour transporter et mettre Kona en sécurité. Ce fut la fin du voyage pour Kona. Les vents sont devenus de plus en plus forts ce jour-là, et moi aussi, j'ai décidé qu'il n'était pas prudent de continuer.

Le dernier jour de l'expédition, j'ai de nouveau pris la décision de laisser Kona à la maison car les prévisions météorologiques prévoyaient des vents violents et de la pluie et il nous restait encore 33 kilomètres à faire pour finir notre parcours. Kona me manquait mais je préférais savoir qu’elle était en sécurité à la maison.

Day 2, dog in float coat dog life jacket howling on SUP!

J'ai appris de belles leçons de ce voyage. Je sais maintenant que Kona est prête à relever le défi des longues pagaies avec moi, en voyant à quel point elle était heureuse sur la planche pendant des heures. Nous avons utilisé une planche étroite et nous avons pris suffisamment de choses avec nous pour pouvoir tenir une journée entière. J'ai également compris à quel point il était nécessaire d'avoir une laisse à portée de main lorsque le vent se lève et que la sécurité devient une préoccupation. Mais surtout, j'ai appris que le temps peut être imprévisible, et même si j'aime avoir un chien avec moi dans mes aventures, il est important de faire passer sa sécurité avant tout. Cet été, nous tenterons un autre voyage de plusieurs jours et nous espérons que le temps sera meilleur. 

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