Worked Like a Dog: In the Field with Conservation Canines

Worked Like a Dog: In the Field with Conservation Canines

  • Allison Hartz

 We sent Alli, our resident ultra runner and ski mountaineer, to California to spend a few days in the field with the Conservation Canines. Her mission was to get to know our CK9 partners a little better and gain first-hand experience with the work they do. She was also collecting feedback on our products and their performance in the field. And of course, we knew she'd have some fun. Alli is no stranger to steep, rugged terrain and long, grueling days in the mountains. We figured she’d fit right in and have no problem keeping up with these working dogs and handlers. Yet, we would all soon discover that Alli was in for the adventure of her summer.

La sueur coule sur ma joue et coule au bout de mon menton. I'm entangled in yet another network of invisible spider webs. A stabbing pain strikes the inside of my knee. Je crie : « ouille ouille ouille ! »

Dog and handler work to follow scent.

Photo: Allison Miles

Je continue à répéter « ouille ouille ouille ! » comme un mantra. Tears are blurring my vision. Don't cry. Don't cry. Don't cry.

Working dog in custom harness and handler sit on rock during break in the woods.

Photo: Jaymi Heimbuch

« Ah, des guêpes », dit Caleb. Lui et Winnie sont en bas de la pente devant moi. Il y a déjà plusieurs heures que nous vivons une journée étouffante de mi-juillet dans les montagnes de la Sierra Nevada en Californie.

Winnie working to follow a scent.

Photo: Jaymi Heimbuch

Winnie dirige notre équipe. Elle est un petit labrador noir avec des yeux de biche brune et un comportement doux. Caleb is a Conservation Canines handler and Winnie's working partner. Nous recherchons des excréments déposés par un pékan du Pacifique, un mammifère carnivore insaisissable confronté à un habitat qui rétrécit et à une menace d'extinction.

Winnie

Photo: Jaymi Heimbuch

Winnie utilise son nez aiguisé et sa volonté extrême pour localiser les excréments du pékan du Pacifique dans les bois et près des ruisseaux. À chaque découverte, Caleb la récompense avec un jouet.

Winnie in custom web master harness plays with a ball on break.

Photo: Jaymi Heimbuch

Je serre ma main sur mon genou. La zone autour de la piqûre commence à gonfler. Étant à plusieurs heures de la voiture, notre seule option est de continuer à avancer. Nous descendons un fossé raide et grimpons sur une dalle de granit. Dans un labyrinthe de Manzanita, les arbres rabougris se saisissent de mes vêtements, de mon chapeau, de mon sac à dos et de mes chevilles. Sans se laisser impressionner par son environnement, Winnie continue de localiser les excréments de pékans. Je sursaute à chaque fois que j’entends le vrombissement d’un insecte.

Detection Dog Winnie works to follow a scent along a down tree.

Photo: Jaymi Heimbuch

Finally, we return to camp to find shade and rest. J'inspecte les ébarbures incrustées dans mes chaussures, enlève mes chaussettes poussiéreuses et somnole dans ma chaise de camp. How will I survive two more days?

Alli's shoes and socks covered in burrs.

Photo: Allison Miles

Pour Winnie, c'est juste une journée de travail comme les autres.

Detection Dog Winnie leaps over a down tree.

Photo: Jaymi Heimbuch

Conservation Canines déploie ses chiens de détection d’excréments sur des projets à travers le monde. En utilisant des techniques non invasives, ils sont en mesure de collecter des informations sur les espèces sauvages menacées et en danger. Les équipes de CK9 ont effectué des recherches dans les montagnes de la Sierra Nevada, en Californie, depuis 2006. Le pékan, un membre important de la famille des belettes, fait face à la menace d'un rétrécissement de son habitat. Aujourd'hui, les Sierras représentent la partie la plus méridionale de l'aire de répartition du pékan. Les données collectées sur ce projet permettent de mieux comprendre la biologie des pékans. Les échantillons d’excréments fournissent un emplacement pour l'utilisation de l'habitat, les restes de proie et les niveaux d'hormones. Cette information sert d'indicateur au stress associé au changement d'habitat.

Winnie is a true daredevil when it comes to looking for fisher scat. Elle n’a pas peur d’escalader les parois rocheuses ou de naviguer sur les sentiers forestiers construits par du bois tombé. L'une de mes caractéristiques préférées de Win-Win est sa réactivité. Elle veut me faire plaisir et a très confiance en moi. Notre communication est forte. Elle me dit quand elle a soif, se repose quand elle est un peu surchauffée, monte sur mon dos pour atteindre les hauteurs et saute même dans mes bras dans une descente risquée. Winnie poops roses.”Caleb, Winnie’s CK9 Handler

Special thanks to Jaymi Heimbuch for bringing this and other Conservation Canines stories to life through photography. See more of her wildlife & conservation work.

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